Ik dans nu zo'n twee jaar waarvan de laatste 5 maanden bij Marsies Mambo. De eerste anderhalf jaar was ik bloed fanatiek en heb ik in korte tijd alle cursussen doorlopen bij een reguliere dansschool in Amsterdam. Ik had daar veel geleerd en ging ook enorm voorruit, maar voelde op een gegeven moment dat de ingestoken uren en inspanning zich niet meer uitbetaalde. Vervolgens ben ik bij een andere "gerenommeerde" dansschool de gevorderden cursus gaan doen in mijn honger om een betere danser te worden. Wat bleek, (velen zullen dit herkennen) is dat we hier gewoon nog meer complexe figuren er doorheen knalden. Als 'gevorderden' cursisten waren we hier aan het worstelen met ingewikkelde combinaties terwijl we de basis nog niet volledig beheersten. We dansten niet nauwkeurig op de tel, de bovenlichamen waren stil alsof we een dwangbuis om hadden tijdens het dansen en tijdens de breaks in de muziek draaide de "figuren carrousel" gewoon door of we liepen voorover gebogen de vloer te aanschouwen tijdens het uitvoeren van basispassen in plaats van het doen van strakke shines. Hier wilde ik echt van af maar zag dat niet gebeuren bij mijn dansschool destijds. Op elk salsa feest heb je een hoek met de betere dansers/danseressen. Elke keer vroeg ik me af waar deze mensen hadden leren dansen en ik wist dat het niet op een van de 'grote reguliere commerciële' dansscholen was want die had ik inmiddels allemaal al van binnen gezien. Vervolgens ben ik een keer op een feest gewoon op een aantal goede dansers afgestapt en heb ik gevraagd waar zij hebben leren dansen. " Bij Marlon", kreeg ik verscheidene keren als antwoord en zo kwam ik uiteindelijk bij Marsies Mambo terecht. De school waar je weer een beginner bent nadat je de gevorderden cursus hebt afgerond bij de 'reguliere' dansschool. De eerste les viel het me meteen op hoe anders de aanpak is. Het is verfrissend, motiverend en fanatiek en die positieve sfeer is goed voelbaar in de klas. Wat ook meteen opvalt is dat bijna iedereen in sportkleding de lessen volgt; klaar om te vlammen tijdens de les. Inmiddels heb ik er een half jaar opzitten en in korte tijd heb ik zeer veel geleerd. Met name op het gebied van voetenwerk, timing en bodymovement. In de Mambo Fundamentals cursus wordt aan deze elementen het meeste aandacht besteed (tot aan vervelens toe zelfs). Maar dan sta je na een paar maanden op de dansvloer en realiseer je je opeens dat je vloeiender danst, je pakt de breaks in de muziek en je hoeft niet meer peinzend naar beneden te kijken wanneer er weer zo'n stuk komt tijdens een nummer waarop je shines moet doen. Opeens heb je het; het kwartje is gevallen. Dit voegt zo'n extra dimensie aan je dans toe en geeft je zoveel meer plezier en dan weet je waar al die herhaling voor is geweest. De weg is nog lang en hard, maar ik zie al uit naar wat we gaan leren de komende tijd en wat voor danser dit me gaat maken.

SIMON TANG,